GIPHY kaudu

Nad võivad olla pisikesed, kuid neil sipelgatel on muljetavaldav kaitsemehhanism - nad jätavad hammustamise vahele ja pihustavad oma ründajaid hoopis happega.

Mitmed sipelgaliigid kaitsevad ennast ja oma kolooniaid, pihustades kõhu sipelghapet otse kiskjate (või tegelikult nende teel olevate loomade) silma. Ehkki madalates kontsentratsioonides on see inimesele kahjutu, võib hape väikeste loomade naha põletada ja põhjustavad pimedaksjäämist ning ohvrid lõpuks surevad nälga.



Eriti kollased pöörased sipelgad on kobara üks halastamatumaid happelõhkujaid; nad hävitavad ainuüksi Austraalia ja paljude Vaikse ookeani saarte ökosüsteeme, pühkides oma agressiivsete - ja sageli provotseerimata - happerünnakutega kohalikke elusloodusi. Kurikuulsad sissetungijad pärinesid tõenäoliselt Lääne-Aafrikast, ületades ookeane triivpuul või alustel. Nad on nüüdseks muutunud nii viljakaks, et Ameerika Ühendriikide valitsus pidi looma Crazy Ant Streigi meeskonnad ”Püüdes neid välja viia.

Kollased pöörased sipelgad sülitavad punase sabaga troopilist lindu. Pilt: Stefan Kropidlowski / USA kala- ja metsloomade talitus

Nagu puidust sipelgad, moodustavad ka pöörased sipelgad tihedaid ja agressiivseid superkolooniaid, hävitades nende järel arvukalt taimi ja loomi.

Johnstoni atollil, Vaikse ookeani põhjaosa saarte varjupaigas, kannatavad maas pesitsevad rannalinnud jätkuvalt jätkuvas nakatumises. Ajakirja Audubon toimetaja Alisa Opar kirjeldas kohutav vaatepilt, mida teadlased saarel pealt nägid mitu aastat tagasi:

'[B] irdid nakatunud tsoonis nägid välja nagu zombid. Nad olid loid, tõmblesid, kui sipelgad neist üle roomasid. Nende happega põletatud silmad olid paistes ja pimedad. ”

Tibu, kellel on silmade ja noka kahjustused pärast kollaste pööraste sipelgate rünnakut. Pilt: Sheldon Plentovich / USA kala- ja metsloomade talitus

Linnupojad, kes püsivad instinktiivselt pesas kuni küpseni, on eriti vastuvõtlikud sipelgate rünnakutele .

Teised happega pihustatavad sipelgaliigid kasutavad seda keemiarelva huvitaval viisil: näiteks punakaspruunid sipelgad kasutavad seda vastumürgina rivaalitsevate tulesipelgate mürgisele mürgile tülitsedes end oma sipelghappega täidetud mürgiga hõõrudes.

Sipelghappe nimi pärineb tegelikultant, ladinakeelne sõna ant. Hapet ekstraheeris sipelgatest 17. sajandil ilmselt inglise loodusteadlane John Ray, kes destilleeris vaesed putukad.

VAATA JÄRGMIST: Titanoboa - maailma suurim madu, mida kunagi teada on